Valoración de los residuos sólidos urbanos (RSU), y los productos y combustibles derivados de residuos (RSU)

La valorización del RSU, los productos y CDR

Los residuos que se generan todos los días en la ciudades, pueden estimarse como de 1kg por habitante diariamente, son conocidos como Residuos Sólidos Urbanos (RSU). Por ley en México su manejo corresponde a los municipios (gobierno) quienes deben hacerse cargo de todo lo relacionado con ellos, tanto a nivel de manejo como de disposición final o aprovechamiento. Dentro de su contenido, normalmente se pueden identificar las siguientes categorías: a)Reciclables; (Plásticos, Metales, Papel, Carton, etc) b)Porción Orgánica: (Derivada de alimentos, podas publicas y cualquier materia orgánica) c) Rechazo; (Lo que sobra después de quitar los Reciclables y la Porción Orgánica) La categoría correspondiente a los reciclables, es la de menor cantidad y rara vez supera un 10% del total del RSU, tiene un valor comercial y debe normalmente ser procesada para su limpieza y preparación con procesos complementarios, para su reacondicionamiento como materia prima. La categoría de la Porción Orgánica aproximadamente el 40% de la entrada del RSU, después de separada ha sido utilizada como materia prima para el compostaje, pero requiere para ello pasar por un proceso químico – biológico, en el que las bacterias contenidas en su interior que causan su descomposición son eliminadas, existen diferentes métodos para llevar a cabo este proceso, pero todos ellos llevan un periodo de tiempo de hasta 28 días por el proceso natural que deben seguir. El valor de mercado de la composta es muy variable y requiere para su valorización de la incorporación de químicos complementarios, para ser considerado fertilizante, ademas de los permisos pertinentes para su producción. Importante tener en cuenta también el proceso de secado que la composta debe llevar, que nuevamente es posible llevar a cabo de manera acelerada y con bajo consumo de energía, mediante el empleo de la tecnología de BIANNA CORVERTECH, que ha sido desarrollada para este caso. Como subproducto de esta Porción Orgánica es también posible obtener mediante el proceso de digestión anaerobia, biogás, que a su vez contiene Metano (CH4), que una vez filtrado y refinado es un combustible que puede comprimirse y utilizarse directamente, o a través de equipos complementarios (motores de combustión interna con generadores o turbinas de gas) puede ser utilizado para la producción de energía eléctrica y termina. Importante considerar cuando se toma este camino, que existe el digestado, que es la materia prima húmeda (mayor 45% de humedad), que queda como residuo del proceso, el cual a su vez debe ser dispuesta y manejada de manera correcta y que representa normalmente un costo para el proceso. Existe también la tendencia a utilizar este digestado como combustible en una caldera par la generación de energía eléctrica y térmica, pero el reto en este caso es eliminar el nivel de humedad que normalmente contiene, por lo que el proceso requiere de energía y el balance energético se ve disminuido. También la disposición de los lixiviados contenidos en los líquidos resultantes, con alta carga orgánica, requieren de un manejo especial a través de plantas para su depuración que deben ser consideradas en el proceso. El camino de la digestión anaerobia por lo tanto crea valor y recursos a través de la venta del gas o de las energías derivadas y tiene costos asociados en el manejo del digestado y de los lixiviados. Existe también como alternativa, la posibilidad de generar un combustible conocido como verde en la tecnología (waste 2 cash) desarrollada por la firma española BIANNA RECYCLING, que por medio de una separación especial del RSU y un proceso de estructuración y valorización de la misma, complementado con un secado, nos permite obtener un combustible verde (CDR VERDE), que es considerado como una biomasa, que permite su posterior empleo directamente en su venta como combustible, o mediante un proceso de valorización energética, con un poder calorífico de alrededor de 3,100 KCal / KG. La ventaja que ofrece está tecnología es que proporciona caminos adicionales rentables de mercado al inversionista, al permitir su venta directa como combustible o como energía, sin costos adicionales de disposición ocultos. También es importante considerar que no existen costos de manejo adicionales ni manejo de líquidos especiales posterior al proceso, reduciendo costos. Finalmente la ultima porción, el rechazo, puede ser valorizado al pasar por procesos adicionales de selección en los que se eliminan los metales, plásticos no deseados y la porción inerte contenida en ellos y posteriormente se tritura a tamaños requeridos por los procesos de valorización energética, con lo que se obtiene un combustible denominado CDR plástico, que tiene un poder calorífico ya seco cercano a las 4,500 KCal / KG y un volumen aproximado del 35% del RSU inicial.
Las grandes ventajas que la producción de combustibles derivados de residuos tiene, son las siguientes:
1)Son una fuente permanente de combustibles de alto volumen, dado que las ciudades todos los días producen residuos y su cantidad llega a ser el 65-70% de la entrada de RSU.
2)Eliminan la necesidad de vertederos o rellenos sanitarios húmedos y de alto volumen.
3)Con la inversión tecnológica correcta asociada, generan combustibles de calidad controlada, en un volumen difícil de obtener para tecnologías alternas sustentables.
4)La gestión de los mismos en fuentes de producción de energía son constantes (8000 hr anuales) en su producción y totalmente gestionables.
5)Contribuyen a encontrar soluciones a problemas importantes de las ciudades como son el manejo de los desechos y la producción de energía para los servicios propios de las mismas como pueden ser la iluminación, el bombeo de agua o el transporte.
Las contras que se pueden objetar normalmente son:
1)El nivel de inversión requerido para la instalación.
2)La necesidad de contratos de largo plazo que garanticen la inversión.
3)Algunos aspectos ecologistas mal entendidos, si se hace una comparación objetiva con respecto al manejo actual que se tiene de los residuos tanto a nivel ecológico como económico.
El camino a seguir depende siempre del modelo económico de negocio que resulte mas rentable y con inversiones económica factible, por lo que representa el reto que es necesario explorar para cada uno de los casos, en estos modelos intervienen agentes fuera de control para el inversionista, que es necesario conocer por el mismo y manejar dentro del proyecto:
a)La legislación vigente.
b)Los posibles compradores del mercado y su posición al respecto.
c) Los contratos de largo plazo requeridos.
d)La ecuación económica, que requiere establecer contratos de largo plazo con reglas claras que permitan la inversión.
e)La tecnología fiable que garantice resultados.
f) El operador experimentado que de certeza a la operación.